Smolným pro německou ponorku U 42, člun typu IXA, se ukázal být pátek 13. října 1939. Potopena byla na ZJZ od Irska, přibližně v poloze 49° 12' sev. šířky a 16° 00' záp. délky, z šestačtyřicetičlenné posádky ponorky přežilo dvacet mužů, mezi nimiž byl i velitel Kapitänleutnant Rolf Dau. Zbytek války pak strávili v zajateckých táborech. 

Ponorka U 42 byla na první bojové plavbě. Dne 2. října vyplula z přístavu Wilhelmshaven. Při této plavbě právě 13. října poškodila střelbou palubního kanónu britskou nákladní loď Stonepool o 4203 tunách, přičemž tento útok se jí stal osudným, krátce po 18:55 šla ponorka ke dnu. 

Nákladní loď patřila k právě rozpuštěnému konvoji OB 17 (konvoje plující západním směrem s doprovodem protiponorkových plavidel na počátku války byly rozpuštěny v již poměrně bezpečných vodách západně od Irska, v prvních měsících války už na patnáctém stupni západní délky), přičemž na nouzový signál SSS z parníku S.S. Stonepool připluly dva britské torpédoborce HMS Imogen (pennant number — vlajkový kód — D44, kapitánem lodi byl Commander Eric Barry Kenyon Stevens, RN, * 9. ledna 1898, † 21. prosince 1971; později Captain, DSO & Bar, DSC, z aktivní služby odchází v lednu 1949) a HMS Ilex (D61, Lieutenant-Commander Philip Lionel Saumarez, RN, * 18. září 1904, † 14. února 1994; později Captain, DSC & Bar, MiD, z aktivní služby odchází v listopadu 1956). Oba britští důstojníci byli v prosinci 1939 vyznamenání DSC (Distinguished Service Cross).