V reakci na nálet Luftwaffe na Rotterdam 15. května 1940 konečně zrušil britský válečný kabinet (kterému již pět dní předsedal Winston Churchill) zákaz bombardování německého území. Hned v tu noc (z 15. na 16. května) Bomber Command využilo nových možností ke spuštění útoků na průmyslové a železniční cíle v Porúří, kam vyslalo celkem 99 bombardérů. Dalších dvanáct letounů bombardovalo německé komunikace v Belgii. Poprvé od začátku války tedy součet nasazených strojů za jeden den či noc přesáhl stovku.

Strategická bombardovací ofenzíva si hned vybrala svou první oběť: F/Lt A. E. Pringle ze 115. sqn s celou svou osádkou zahynul po nárazu do pahorkatiny u Rouenu.