V reakci na nálet Luftwaffe na Rotterdam 15. května 1940 konečně zrušil britský válečný kabinet (kterému již pět dní předsedal Winston Churchill) zákaz bombardování německého území. Hned v tu noc (z 15. na 16. května) Bomber Command využilo nových možností ke spuštění útoků na průmyslové a železniční cíle v Porúří, kam vyslalo celkem 99 bombardérů. Dalších dvanáct letounů bombardovalo německé komunikace v Belgii. Poprvé od začátku války tedy součet nasazených strojů za jeden den či noc přesáhl stovku.

Strategická bombardovací ofenzíva si hned vybrala svou první oběť, osádku stroje Vickers Wellington IA, který patřil 115. squadroně (KO–S, sériové číslo P9229), jejich cílem byl Duisburg. Všichni zahynuli při nárazu stroje do pahorkatiny u Rouenu.

F/Lt Alec Edward Pringle, DFC (37299), pilot;
F/O Herbert Prestyl Evans (40377), pilot;
Sgt Thomas Russell Kirkham (580599), navigátor;
Cpl Roger Colin John Pilgrim (531692), radista;
Cpl Reginald Frederick Fallows (518379), střelec.

Všichni leží pochováni na místním hřbitově v Ste-Croix.