Jako „odveta“ za atentát na německého legačního tajemníka ve Francii proběhla v noci z 9. na 10. listopadu 1938 Německem vlna násilí zaměřeného proti Židům — rozbíjení výloh (odtud „Křišťálová noc“), podpalování synagog a modliteben, útoky na židovské podniky apod. Za oběť nacistům padlo kolem stovky Židů, dalších asi 30 000 jich bylo odvlečeno do koncentračních táborů. Po relativně klidném období po přijetí tzv. norimberských zákonů se jedná o zlom směrem k izolaci Židů v rámci společnosti a jejich likvidaci.