Dne 27. ledna 1939 proběhl úspěšný zálet nové stíhačky americké firmy Lockheed s označením P-38. Pilotem byl Ben Kelsey a startoval při tom z letiště March Field (Kalifornie). Nový stroj čekala úspěšná válečná kariéra, na P-38 dobyli svá vzdušná vítězství nejúspěšnější američtí stíhači 2. světové války - R. I. Bong i T. McGuire. Stroj posloužil i k dalším rozličným účelům, velkého rozšíření došly jeho fotoprůzkumné verze (opět je často pilotovali známí letci - A. Warburton nebo A. de Saint-Exupéry).

Celkem bylo v letech 1940-1945 vyrobeno 9 923 kusů tohoto úžasného stroje.