V sobotu 15. února 1941 poprvé vzlétl prototyp stíhačky Curtiss Model 86, XP-46A — šlo o druhý prototyp sériového čísla 40-3054. (Plně vystrojený první prototyp, XP-46 s/n 40-3053, vzlétl teprve v pondělí 29. září 1941.)

Stroj poháněl motor Allison V-1710-39 o výkonu 1150 h.p. (857,55 kW). Tentýž motor poháněl i stroje Curtiss P-40D a E, a také první stroje N.A.A. (North American Aviation) Mustang. Prototyp Mustangu byl první letoun, na kterém se motor verze V-1710-39 dostal do vzduchu.