Dne 27. ledna 1943 vyslala 8th AF do akce 91 bombardérů (64 strojů typu B-17 a 27 strojů B-24). Jejich cílem byl poprvé cíl v Německu — konkrétně přístav Wilhelmshaven a muniční sklad v nedalekém Mariensielu. První konfrontace protivzdušné obrany Říše s americkými čtyřmotorovými bombardéry dopadla ve prospěch útočníků, sestřeleny byly pouze tři bombardéry (jeden B-17 a dva B-24), tedy 3,30 procenta, za cenu sedmi stíhaček Luftwaffe (nárokováno ovšem bylo 22 sestřelů jistých, a dalších 14 německých strojů pravděpodobně zničených).