V noci ze 13. na 14. října 1939 podnikla německá ponorka U 47 (velitelem byl Kapitänleutnant Günther Prien) nájezd na kotviště britské flotily ve Scapa Flow. Během dvou útoků vypálila na bitevní loď HMS Royal Oak celkem šest torpéd, z nichž čtyři zasáhla cíl. Plavidlo se převrátilo a pohřbilo 833 mužů. Naproti tomu U 47 unikla nepoškozena a po návratu do Německa byl Prien oslavován jako hrdina (např. jako první námořník z ponorky obdržel Ritterkreuz).