Sovětský svaz vyhlásil výnosem prezidia Nejvyššího sovětu SSSR ze dne 13. února 1942 novou mobilizaci, která se týkala mužů ve věku od 16 do 55 let a žen od 16 do 45 let. Poprvé se tak projevily obrovské ztráty na živé síle, které SSSR utrpěl v roce 1941 a které musely být co nejdříve nahrazeny, aby nedošlo ke zhroucení fronty po její stabilizaci. Ta nastala právě počátkem února po německých protiútocích, které vedly k zastavení útočných operací Rudé armády na většině úseků moskevského úseku fronty. Ženy byly poté zařazovány nejen jeko náhrada mužů odvedených z výroby do vojenských jednotek, ale také samy vykonávaly vojenskou službu — nešlo přitom zdaleka jen o nebojové nasazení.