Dne 29. listopadu 1942 zahynul na Floridě v troskách stíhačky P-40K Lt. Col. Boyd "Buzz" Wagner. V době vypuknutí války v Pacifiku velel stíhací squadroně dislokované na Filipínách a později bojoval nad Novou Guineou. Stal se prvním americkým esem (tj. dosáhl pěti uznaných sestřelů nepřátelských letadel) v Pacifiku.

Osudným se mu stal cvičný let v průběhu výcviku nové jednotky.