V pátek 15. ledna 1943 poprvé vzlétl Vultee Model 84, první prototyp jednomotorového jednomístného stíhacího letounu, který dostal vojenské označení XP-54. Za řízením stroje během prvního letu, který trval 31 minut, byl Frank Wilbur Davis (* 6. prosince 1914 v Charlestonu, vystudoval techniku na CalTech, † 15. července 2001). Stroj dostal přiděleno sériové číslo 41-1210.