Dne 9. ledna 1941 poprvé vzlétl první prototyp letounu Avro Type 683 (Avro Manchester III, později Avro Lancaster I), stroj nesl sériové číslo BT308. Při prvním letu, trvajícím 40 minut, byl za řízením letounu šéfpilot firmy Avro, H. A. „Sam“ Brown.