Dne 16. prosince 1944 byla zahájena německá ofenziva v Ardenách („Wacht am Rhein“). Proti slabým americkým jednotkám stály 6. tanková armáda SS a 5. tanková armáda, které podporovaly ještě 7. a 15. armáda. I díky maximálnímu omezení radiového provozu (a jeho nahrazení dostupnými telefonními linkami) se spojence podařilo překvapit, v prvních dnech útoku navíc ve prospěch Němců hrálo i špatné počasí, které omezovalo nasazení spojeneckého letectva. I přes počáteční úspěch (zejména na frontě 5. tankové armády) bylo již po týdnu bojů jasné, že operace stanovených cílů nedosáhne.