U pobřeží Irska byla německou ponorkou potopena britská civilní loď „Athenia“ s více než tisíci pasažéry na plubě. Loď byla v rozporu s válečným právem torpédována bez výstrahy, jen pár hodin poté, co Británie vyhlásila Německu válku. Protože mezi stovkou obětí bylo i pár desítek amerických občanů, Němci svůj podíl na zkáze lodi tajili z obavy, aby se jejich první vítězství nad britským námořnictvem nestalo záminkou ke vstupu USA do války, jako v případě potopení „Lusitanie“ za první světové války.