V dopoledních hodinách sovětské jednotky (322. střelecká divize 60. armády 1. ukrajinského frontu) osvobodily koncentrační tábor Osvětim III (Auschwitz III Monowitz) a ještě téhož dne také kmenový tábor Auschwitz I a vyhlazovací tábor Auschwitz II Birkenau (Osvětim-Březinka). Většinu vězňů nacisté donutili opustit tábor ještě před příchodem Rudé armády a v tzv. pochodech smrti je hnali dále na západ a na jih. V táborech tak zůstalo jen asi 7.500 nejzuboženějších vězňů, neschopných pochodu a transportu.

U příležitosti 60. výročí této události vyhlásilo Valné shromáždění OSN 27. leden za Mezinárodní den památky obětí holocaustu.