V noci z 16. na 17. května 1943 provedlo celkem devatenáct britských letounů Avro Lancaster B Mk.III (Mod. 464) 617. squadrony RAF operaci Chastise, jejímž cílem bylo ochromit německý průmysl v Porúří zničením zdejších přehrad.

Hráze přehrad Möhne a Eder byly protrženy; přehrady Sorpe a Ennepe speciálním „rotačním“ pumám Upkeep (tzv. „skákacím bombám“) odolaly. Počet 1294 obětí na německé straně připadá hlavně na vrub následným rozsáhlým záplavám; důsledkem byl po určitou dobu i nedostatek vody pro průmysl v Porúří. Britové za svůj úspěch zaplatili vysokou daň – nevrátilo se osm strojů; 53 členů jejich posádek zahynulo, tři padli do zajetí.

Velitel 617. sqn, W/Cdr Guy Penrose Gibson, DSO & Bar, DFC & Bar, za tuto akci obdržel nejvyšší britské vojenské vyznamenání, Victoria Cross.