V neděli 27. září 1942 se odehrál souboj příslovečného Davida s Goliášem. Německý pomocný křižník Stier se zásobovací lodí Tannenfels zahlédly kolem půl desáté dopoledne v mlze americkou obchodní loď třídy Liberty Stephen Hopkins. Protože se její kapitán Paul Buck odmítl vzdát, zahájil německý korzár palbu, kterou Američané opětovali jediným dělem ráže 4".

Po více než půlhodinové bitvě zůstal jak Stephen Hopkins, tak Stier v plamenech. Zatímco ale německé námořníky na svou palubu nabral Tannenfels (který se bitvy taktéž zúčastnil alespoň postřelováním paluby kulomety), 19 přeživších Američanů čekala strastiplná, 31 dní trvající cesta v záchranném člunu do Jižní Ameriky. Jejího konce se dočkalo již jen patnáct členů osádky.

Trochu paradoxně se Stephen Hopkins stal jedinou americkou lodí za celou válku, která potopila německé hladinové pravidlo.