Cieľ: Aachen

Autor: Lipton | Datum: 6. 5. 2004

29. septembra zahájil generál Courtney Hodges, veliteľ americkej prvej armády, ofenzívu s cieľom dobyť mestá Düren a Kolín n. R. V osi jej postupu stálo historické mesto Aachen (Cáchy), plné historických pamiatok (okrem iného aj katedrály, v ktorej bolo v minulosti korunovaných 37 nemeckých panovníkov). Hodges, presvedčený o tom, že má nad nepriateľom prevahu materiálu i ľudí, nariadil okamžité dobytie mesta. Aachen mal pre Nemcov dôležitý význam, jeho strata by znamenala jednak symbolickú porážku, ale hlavne – stratu kľúčovej pozície Západného valu vybudovaného na obranu Nemecka (Američania nazývali Západný val Siegfriedová línia).

Úloha obkľúčiť mesto pripadla XIX. zboru prvej armády, ktorému velil generálmajor Charles H. Corlett a VII. zboru generálmajora J. Lawtona Collinsa. 2. októbra zaútočil XIX. zbor zo severu. V čele útoku išla 30. pešia divízia pod velením generálmajora Lelanda S. Hobbsa. 8. októbra sa k útoku pridal aj VII. zbor, ktorý svoj útok viedol z juhu. V čele išla skúsená 1. divízia generálmajora Clarence R. Huebnera.

V meste Aachen a jeho okolí sa nachádzala nemecká 246. divízia ľudových granátnikov, 12. pešia divízia a  časti 1. tankovej divízie SS „Leibstandarte Adolf Hitler“. Adolf Hitler si uvedomoval, že ide o prvé väčšie nemecké mesto, na ktoré vkročia spojenecké vojská a tak vydal jeden z jeho typických rozkazov: „Bojovať do posledného muža“.


Poškodená radnica v centre mesta

18. pluk 1. divízie, pod velením plukovníka Georga A. Smitha, dostal za úlohu prebojovať si cestu na sever, kde by sa spojil s 30. divíziou a obkľúčil tak celé mesto. V jeho ceste však stál kopec „Krucifix“ (tzv. Crucifix Hill), ktorý bol plný guľometných hniezd a jeho poloha bola ako stvorená pre húževnatú obranu. Úloha dobyť toto miesto pripadla rote C, ktorej velil kapitán Bobbie E. Brown. Všetko prebiehalo podľa plánu, ale keď sa Američania priblížili až ku kopcu, v momente boli zastavení presnou paľbou z ručných zbraní a delostrelectva. Nemci boli navyše chránení betónovými opevneniami. Brown, uvedomujúc si, že cesta k úspechu vedie jedine cez zničenie všetkých opevnení nepriateľa, vybehol kopec a pomocou výbušnín a granátov zničil tri guľometné hniezda. Ostatným z jeho roty tak dodal odvahu a v priebehu niekoľkých hodín už bol kopec v amerických rukách. Počas tohto hrdinského činu bol síce ranený no odmietol evakuáciu a mužom zo svojej roty pomohol v odrazení dvoch tvrdých nemeckých protiútokov. Za tento odvážny čin bola Brownovi udelená medaila cti (Medal of Honor). Dobytím kopcu „Krucifix“ bola cesta na Aachen voľná.

Ešte pred vstupom amerických vojsk do mesta, 10. októbra, obdržali obrancovia mesta návrh na bezpodmienečnú kapituláciu, aby tak unikli naprostému zničeniu. Kapitulácia ich jednotiek mala byť vykonaná do 24 hodín od prijatia návrhu. Nemci však, zubami-nechtami snažiac sa aspoň sčasti splniť Hitlerov rozkaz, návrh odmietli. Útoku tak predchádzalo rozsiahle letecké a pozemné bombardovanie. 11. októbra preletelo nad mestom približne 300 amerických bombardérov z IX. taktického leteckého veliteľstva a súčasne zahájilo delostreleckú paľbu 12 delostreleckých práporov. Na mesto bolo zhodených takmer 170 tón bômb a vypálených bolo 10 000 delostreleckých granátov. Výsledky bombardovania boli strašné: mnoho štvrtí bolo premenených na trosky a tisíce obyvateľov prišlo o svoje domovy a mnohí takisto ušli z mesta. Katedrála kde sa nachádzala hrobka Karola Veľkého ostalo nepoškodená. Nemeckí vojaci napriek bombardovaniu v Aachene zotrvali.


Nemecké obyvateľstvo uteká z Aachenu

12. októbra, keď sa skončilo bombardovanie, 26. pluk 1. divízie vstúpil do mesta. Americké jednotky v momente narazili na neobyčajne húževnatý odpor. Takmer všetky domy boli obsadené nepriateľom. Trosky niektorých budov – výsledky hrozivého bombardovania – navyše poskytovali skvelý úkryt pre nemeckých ostrelovačov. Pechota sa musela pomaly predierať uličkami a alejami, pričom bola pod nepretržitou nepriateľskou paľbou. Špecifickým znakom tejto bitky boli boje muža proti mužovi, ktoré prebiehali takmer v každom jednom dome, na každom jednom poschodí a o každú izbu. Americkým pešiakov častokrát zachránila iba tanková podpora, ktorá sa osvedčila v pátraní po ohniskách nepriateľského odporu. Snáď najväčšie boje musel zviesť 2. a 3. prápor 26. pluku 1. divízie, ktorý bol podporovaný 745. tankovým práporom, ktorý zaútočil z južného predmestia. Odpor v Aachene bol dokonca taký silný, že musela byť nasadená ďalšia divízia, 29. pešia, aby podporila jednotky, ktoré už boli vtiahnuté do boja.


Americký vojak kráča ulicou Aachenu, stále napozore pred nemeckými ostreľovačmi

16. októbra, po štyroch dňoch tvrdých bojoch a obrovských strát na oboch stranách, už bolo mesto takmer celé obkľúčené. 21. októbra Nemci podľahli a kapitulovali. Nemecký veliteľ Gerhard Wilck vydal všetkým svojím jednotkám rozkaz zložiť zbrane a vo svojom denníku situáciu opísal nasledovne: „Američania nás svojimi 155 mm delami začali vytláčať z každého domu, je čas vzdať sa.“

Americké straty počas celej bitky činili 5000 mŕtvych, ranených a nezvestných. Nemecké straty v boji boli rovnaké – 5000 vojakov plus ďalších 5600, ktorý sa vzdali potom čo podľahli ťažkému bombardovaniu a od plukovníka Wilcka dostali rozkaz kapitulovať. V meste ktoré malo 165 000 obyvateľov ostalo 20 000 z nich; ostatní utiekli pred nepriateľskými vojakmi a ďalší, ktorí v meste ostali a prišli o svoje domovy, boli internovaní v táboroch v Belgicku.


Americkí vojaci v rozhovore s dvoma Aachenskými chlapcami

Výhrou tejto bitky dobyli Spojenci prvé väčšie nemecké mesto a pripravili Nemcov o dôležitú pozíciu Západného valu. Napriek tomu čakalo americkú armádu ešte veľa krvavých bitiek, než bolo nacistické Nemecko definitívne porazené.


Použitá literatúra:

Kronika Druhej Svetovej Vojny. Bratislava. Fortuna Print, 2000.
Ballard, Ted: RHINELAND [online]. U.S. Army Center of Military History [last update 2003-10-03] http://www.army.mil/cmh-pg/brochures/rhineland/rhineland.htm

Ohodnoťte jako ve škole:
1 2 3 4 5
Hodnocení: 1.89 (316 lidí)

Komentáře

  • *
    Vyplňte prosím jméno
  • *
    Vyplňte prosím název
  • *
    Vyplňte prosím text komentáře
  • *
    Odpovězte prosím na dotaz - ochrana proti spamu

Hvězdička označuje povinné položky. Komentáře jsou před zveřejněním moderovány.